Amatrice, Italia.-Un potente sismo sacudió el centro de Italia en la madrugada de este miércoles, derribando edificios en varias ciudades, mientras los residentes dormían.

Al menos 37 personas fallecieron en tres de las localidades más afectadas, donde equipos de rescate se apuraban para sacar a los sobrevivientes de entre los escombros.

Se espera que el balance de fallecidos aumente a medida que los socorristas vayan llegando a las zonas más remotas.

“El pueblo ya no existe”, dijo Sergio Perozzi, alcalde de una de ellas, Amatrice.

El movimiento telúrico de magnitud 6 se produjo a las 03:36 (0136 GMT) y se sintió a lo largo de una amplia sección del centro de Italia, incluida la capital Roma, donde los residentes sintieron el sismo y las réplicas que le siguieron.

El temblor se notó más allá de la región de Lazio, en Umbría y Le Marche, en la costa del mar Adriático.