11 de Diciembre, 2018
Por:  - jueves 05 julio, 2018

Astrónomos captan la primera imagen confirmada de un planeta recién nacido

REDACCIÓN INTERNACIONAL.- Un equipo de astrónomos ha obtenido la primera imagen confirmada de un planeta recién nacido, que orbita a la estrella enana PDS 70. La fotografía revela cómo este mundo se va abriendo paso a través del gas y polvo que rodea al astro. Los resultados han sido obtenidos gracias al instrumento SPHERE, situado en el Very Large Telescope (VLT) —el observatorio de luz visible más avanzado del mundo—.

El planeta, que recibe el nombre de PDS 70b, es el punto brillante localizado a la derecha del centro ennegrecido de la instantánea, según publican hoy en un primer artículo y un segundo trabajo difundidos en la revista Astronomy and Astrophysics. El punto negro se debe al uso de un dispositivo llamado coronógrafo, que permite bloquear la luz procedente de la estrella y así poder observar objetos débilmente iluminados.

“Estos discos alrededor de estrellas jóvenes son los lugares en los que nacen los planetas, pero hasta ahora sólo un puñado de observaciones han detectado indicios de planetas bebé en ellos”, explica la científica Miriam Keppler, del Instituto Max Planck de Astronomía, en un comunicado del Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés). El joven planeta se encuentra a 3.000 millones de kilómetros de su estrella, una distancia similar a la que separa a nuestro Sol de Urano, el séptimo planeta del sistema solar.