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Miércoles, 1 de Febrero, 2023

Bomba! Diario norteamericano National Post señala de corrupto al senador Felix Bautista y lo acusa de bloquear mina de oro canadiense

El Ministerio de Minas dominicano le recomendó recibir un permiso de explotación que allanaría el camino para la evaluación de impacto ambiental y social. Pero el presidente también debe aprobar, y ahí es donde se han acumulado los obstáculos

Santo Domingo RD .- El detonante no se ha hecho esperar, y ya se expande por todas partes la información suministrada por el importante diario norteamericano National Post, que destaca el impedimento de la compañía canadiense Goldquest para la exploración de una mina de oro en la que lleva una inversión de más de 44 millones de dólares y tras siete años de espera, la empresa sigue esperando por una respuesta.

La información bajo la firma del periodista Tom Blackwell, destaca que el rostro más prominente de esa protesta en contra de la explotación de la mina, es el senador de la provincia de San Juan, Félix Bautista, una vez nombrado entre los individuos más corruptos del mundo y sancionado bajo la ley estadounidense Magnitsky por, entre otras cosas, supuestamente estafar los esfuerzos de recuperación del terremoto de Haití.

A continuación la historia integra tal y como apareciere en esta fecha 30 de noviembre en dicho diario norteamericano:

A la compañía minera canadiense Goldquest le quedó suficiente dinero en 2012 para perforar dos pozos más en las colinas del suroeste de la República Dominicana. Si no encontraron nada, los esfuerzos de exploración exhaustivos serían en vano, similar a la gran mayoría de búsquedas de este tipo en todo el mundo.

Luego, en el número 14 de 15 hoyos, el equipo dió en el clavo, literalmente. El núcleo extraído por la perforación apuntaba a un rico depósito de oro y cobre, y se estimó más tarde que podría entregar hasta tres millones de onzas de oro solo, un valor aproximado de $ 5 mil millones.

A fines de 2015, la compañía había completado su estudio de factibilidad, incluido un plan que Goldquest pensó que mitigaría cualquier posible preocupación ambiental, y solicitó un permiso operativo. Eso le permitiría pasar a la siguiente etapa: una evaluación de impacto ambiental y social que aún no garantizaba que la mina pudiera construirse.

Las decisiones a favor o en contra de dichos permisos generalmente se toman en unos pocos meses en Canadá.

Pero siete años y una inversión de 44 millones de dólares después, la empresa sigue esperando una respuesta. Dos presidentes dominicanos consecutivos han dejado que la solicitud languidezca en sus escritorios mientras un movimiento de protesta vocal liderado por ambientalistas y políticos convierte la mina en una papa caliente partidista, antes de que se excave una palada de tierra.

El rostro más prominente de esa protesta es el senador de la provincia de San Juan, Félix Bautista, una vez nombrado entre los individuos más corruptos del mundo y sancionado bajo la ley estadounidense Magnitsky por, entre otras cosas, supuestamente estafar los esfuerzos de recuperación del terremoto de Haití.

Encabezó una marcha de protesta contra la mina propuesta el mes pasado, y otro líder local le dijo a la multitud “que la empresa canadiense, Goldquest… es enemiga de esta sociedad ”.

Ciertamente, no faltan las historias de terror sobre las corporaciones mineras canadienses en los países en desarrollo. Pero Goldquest argumenta que su oposición se basa en mentiras, principalmente que la compañía usará cianuro para procesar los minerales extraídos y extraer agua de un río local, cosas que ha enfatizado repetidamente que no sucederán.

“En mi experiencia, esto no tiene precedentes”, dijo sobre la demora el presidente de Toronto, Bill Fisher, un veterano de la industria minera en la República Dominicana y otros lugares. “En términos de este atraco político… nunca lo había visto antes”.

Un partidario local de la mina “Romero”, que pidió no ser identificado debido a las sensibilidades en torno al proyecto, fue más directo.

“Es una maldita pesadilla”, dijo la persona.

Pero un ambientalista que lucha contra el proyecto sugiere que la supuesta información errónea sobre el cianuro y la extracción de agua del río San Juan son, en esencia, pistas falsas.

El problema principal es ubicar una mina en la cima de una cadena montañosa, absorbiendo el agua de lluvia que es crucial para sostener granjas y hogares en el valle mucho más seco que se encuentra debajo, justo cuando el cambio climático hace que la precipitación sea un bien más escaso, dice Ariel Zoquier, presidente de la sociedad ecologica de la provincia de san juan.

“La actividad minera reduciría la agricultura, que ha sido el motor económico de la provincia durante más de 150 años, generando más de 28.000 empleos y unos 1.700 millones de pesos al año”, dijo en una entrevista por texto. “El proyecto Romero contempla alrededor de 800 puestos de trabajo y una durabilidad de 7 años”.

En cuanto a Bautista y Manuel Matos, otro crítico de las minas y candidato rival del senador en las últimas elecciones, son solo dos entre innumerables opositores, dijo Zoquier.

The National Post preguntó repetidamente a la embajada dominicana en Ottawa sobre la demora, desde hace 10 días, pero la misión no ofreció comentarios antes de la fecha límite.

No hay duda de que las preocupaciones ambientales sobre la minería, específicamente la minería del oro, pueden ser muy reales, incluso en la República Dominicana.

El país alberga la mina de oro más grande de América Latina, Pueblo Viejo , que filtró ácido en las vías fluviales locales durante un período ambientalmente desastroso bajo propiedad local de 1975 a 1999. Las fotografías muestran ríos teñidos de un color rojizo antinatural con la contaminación.

Barrick de Canadá lo compró en 2006 y ha gastado millones en remediación, alardeando que la calidad del agua en el área ha mejorado dramáticamente. Pero los opositores aún critican su administración del sitio, y un plan de $ 1.3 mil millones para expandir la mina a cielo abierto ha enfrentado una fuerte resistencia, incluso de un grupo de 44 ONG internacionales que escribieron a funcionarios dominicanos recientemente.

Para su proyecto Romero en la región geológica de la Cordillera Central, Goldquest desarrolló un plan que parecía anticipar al menos algunos de los temores ambientales.

El cianuro diluido con grandes cantidades de agua se usa a menudo para separar el oro del mineral extraído de las minas, creando peligros potenciales para el agua potable, la ecología y la agricultura. Goldquest optó en cambio por un método físico para aislar el oro que es más costoso, pero menos riesgoso.

La necesidad de agua se redujo enormemente y planea depender de la lluvia que se canalizaría a dos estanques, el agua reciclada en el transcurso del proyecto, necesitando reponerse solo debido a la evaporación. La mina no tocaría el cercano río San Juan, dice Goldquest.

Por último, sería subterránea, no el tipo de mina a cielo abierto que puede marcar un paisaje y alimentar la oposición.

“El diseño fue bueno, fue el correcto”, insiste el ingeniero Robert Crowley, quien fue el líder de responsabilidad social y corporativa de Goldquest, pero ahora dirige la empresa consultora RWC Technologies. “Tomaron la decisión de ganar menos dinero para un mejor medio ambiente”.

La compañía también prometió pagar la reforestación de las laderas locales despojadas en gran medida por la agricultura, y dice que los ingresos fiscales y los salarios duplicarían efectivamente el PIB de la provincia de San Juan. La riqueza per cápita de la República Dominicana es una sexta parte de la de Canadá.

El Ministerio de Minas dominicano le recomendó recibir un permiso de explotación que allanaría el camino para la evaluación de impacto ambiental y social. Pero el presidente también debe aprobar, y ahí es donde se han acumulado los obstáculos.

El anterior titular del cargo principal, Danilo Medina, se negó a tomar una decisión antes de las elecciones de 2020, a pesar de los ruegos de los embajadores de Canadá, Estados Unidos y Suiza, que representan a inversores de cada país, dice Fisher.

Cuando asumió el poder en 2020, el actual presidente Luis Abinader inició el proceso nuevamente, y el Ministerio de Minas recomendó una vez más que emitiera un permiso para Goldquest. Pero aún así, no ha pasado nada.

Mientras tanto, la oposición parece haber cobrado fuerza, encabezada ahora por Bautista, quien alega que, de hecho, se utilizará cianuro.

Dejando a un lado los méritos de la causa, el senador no le da precisamente a la oposición un rostro sin tacha.

Transparency International lo nombró como una de las 15 personas o grupos más corruptos del mundo en un informe de 2014. Los fiscales dominicanos acusaron a Bautista de utilizar un cargo anterior como jefe del departamento de obras públicas del país para adjudicar contratos a 35 de sus propias empresas, solo para que el caso fuera desestimado por un juez del mismo partido. Luego, en 2018, Estados Unidos impuso sanciones contra él bajo su ley Magnitsky, diseñada para penalizar a figuras extranjeras culpables de corrupción o abusos a los derechos humanos. Citó acusaciones de que Bautista usó conexiones y sobornos para ganar contratos de reconstrucción en el vecino Haití, recibiendo $10 millones por un proyecto que nunca se terminó.

Goldquest y sus seguidores se muestran escépticos sobre los motivos de Bautista en torno a su protesta. Crowley, que ha vivido en la República Dominicana durante 40 años, cree que él y otros políticos locales ven la mina propuesta como un tema candente que pueden explotar para ganar votos, prometiendo luchar contra los canadienses "grandes y malos".

“Desafortunadamente, la minería es en todo el mundo la piñata más baja que puede tener una persona que se postula para un cargo”, dijo. “Un niño de cinco años puede golpearlo y sacarle el caramelo”.

Bautista no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Zoquier dijo que no importa lo que impulse a los políticos. Ubicada a 1.300 metros sobre el nivel del mar, dice, la mina consumiría la escorrentía de las lluvias que son cruciales para las tierras agrícolas debajo, ya que el cambio climático hace que las precipitaciones sean menos abundantes.

Luis Carvajal, profesor de biología en la Universidad Autónoma de Santo Domingo, admitió recientemente a un medio de comunicación dominicano que el plan Goldquest lo haría relativamente seguro a medida que avanzan esos proyectos. Pero aún se opone, diciendo anteriormente que dar luz verde a Romero y otras minas propuestas en la región sería "abrir las puertas al desastre ".

Con otra elección dentro de dos años, todo significa que Abinader puede dudar en agitar aún más la olla en San Juan al otorgarle un permiso a la mina, dijo Crowley.

Goldquest dice que solo le gustaría una decisión: pulgares arriba o abajo. Diez años después de que el penúltimo pozo volviera a ser dorado, Fisher se está hospitalizando, pero no está dispuesto a darse por vencido.

“El problema es que este depósito es tan dulce, es un depósito hermoso”, dice. “Así que lo mantenemos porque estamos muy orgullosos de él, de nuestros geólogos, geólogos dominicanos, que lo encontraron. Es algo de lo que el país también debería estar orgulloso”.

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